Talking Translation with Samik Bandopadhyay

Talking translation with Samik Bandopadhyay

Samik Bandopadhyay is a renowned critic and cultural commentator who has worked closely on film and theatre in several languages and forms, particularly Bengali and Hindi. He has translated plays and fiction by Badal Sircar and Mahasweta Devi; contributed introductions to plays by Vijay Tendulkar, G P Deshpande, and reconstructed for publication, film scripts for films made by Shyam Benegal and Mrinal Sen. More recently, he was Founder-Editor of Thema, a small publisher based in Kolkata (estab 1988).

In Part One of this two-part series of interviews, Kanika Katyal of the Indian Writers Forum spoke to the writer on his translation practices, how the project of translation could be strengthened and more.

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“लिखो, कि अभी सपने देखने की मनाई नहीं हुई है”

“लिखो, कि अभी सपने देखने की मनाई नहीं हुई…

अशोक वाजपेयी आज के हिंदी साहित्य जगत में एक जाना माना नाम है। निबंधकार, समीक्षक, एवं कवि होने के साथ-साथ, वे भारतीय प्रशासनिक सेवा के एक पूर्वाधिकारी भी रह चुके हैं । उनकी कविताओं के लिए सन् १९९४ में उन्हें भारत सरकार द्वारा साहित्य अकादमी पुरस्कार से नवाज़ा गया। वर्तमान में वे ललित कला अकादमी के अध्यक्ष हैं। न्यूज़क्लिक की सोनाली के साथ इस बातचीत में अशोक वाजपेयी, कविता का सामाजिक और व्यक्तिगत जीवन में महत्त्व बताते हैं, साथ ही अपनी विभिन्न नई-पुरानी कविताओं पर चर्चा करते हैं|

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“Another Modi government would mean a virtual shutdown of the Indian academic world”

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The last five years have been about everything besides the issues on which the BJP campaigned and came to power in 2014: employment, corruption, economic growth, and development. The country has seen a steady worsening of the economy because of demonetisation, anti-people policies of the government, and the agrarian crisis. Romila Thapar talks about the attempts to transform the country into a Hindu Rashtra as per the vision of the present government in the absence of a strong opposition. Thapar argues that this vision reiterates the colonial view, rooted in the two nation-theory, which saw only Hindus as legitimate citizens and cultural representatives of the country, as against Muslims and other members of Indian society. It is this that explains the fanatical attack on public discourse, the onslaught on the autonomy of academic institutions, and the alienation and victimisation of Muslims and other minorities. All of these are strategies in pursuit of the Hindu Rashtra. The RSS, of which the BJP is the political arm, have declared their inspiration to be Mussolini and other Italian fascist leaders and have used their principles to structure and orient their own organisation. The systematic attack on free speech and free thinking, and the undermining of academic institutions – particularly universities teaching social sciences, are examples of the dictatorial and authoritarian essence of their politics. This politics is antithetical to what the social sciences attempt to teach. The critical questioning of present social, political and economic realities would pose a direct threat to their communal agenda.


सांस्कृतिक अवमूल्यन की राजनीतिक साज़िश

सांस्कृतिक अवमूल्यन की राजनीतिक साज़िश

बोलने की आज़ादी पर बढ़ते हमलों के इस दौर में जो सबसे बड़े प्रश्न हमारे सामने खड़े हैं वह यह है की इन हमलों के सांस्कृतिक प्रभाव क्या होंगे और कितने घातक होंगे? सांस्कृतिक क्षेत्र अनिवार्य रूप से सामाजिक-राजनीतिक क्षेत्र से जुड़ा हुआ है, तथा इन हलकों में चल रहीं हलचलों की तरंगें सांस्कृतिक क्षेत्र में स्वतः ही दिखायी पड़तीं हैं। राजनीतिक सत्ता सांस्कृतिक क्षेत्र में घुसपैठ की कोशिश हमेशा ही करती है, लेकिन देश की मौजूदा सरकार की यह घुसपैठ मुसलसल आक्रामक होती जा रही है। इस आक्रामकता का पुरज़ोर विरोध लेखकों और कलाकर्मियों ने किया है और कर रहे हैं। संस्कृति के राजनीतिक-सामाजिक आयाम और कविता में विरोध की प्रवत्ति आदि विषयों पर प्रसिद्ध कवि अशोक वाजपेयी के साथ सोनाली की बातचीत।